Print
Category: Under the Sea
Hits: 1602

Seahorses and pipefishes live in the sea grass on the ocean floor. Although their anatomy is similar, the two species are very different in appearance. The pipefish has an elongated tubular body while the seahorse has a famously equine head and a characteristic manner of propelling itself upright through the water. Seahorses have remarkable reproductive habits: the female lays eggs in a pouch on the mail’s stomach where they are incubated and issue forth as miniature seahorses perfect in every detail without going through a true planktonic larval stage. They are embedded in the male’s skin externally on the underside of its hind body or inside a pouch formed by abdominal skin flaps. Here the eggs are fertilized by the male’s sperm, which likely is guided through tiny caniculi in the swollen embedding tissue. Thus, the male becomes pregnant and incubates the eggs for several weeks. The young are born by release from the pouch or body surface of the male by a series of violent spasms contracting the abdominal region similar to those of female mammalian uterine contractions. One seahorse may birth many hundreds of young several times a year. Much of the reproductive activities of seahorses are synchronized with the extreme tides, which depend directly upon the phases of the moon. The main diet of these tube-snouted fishes comprises benthic - swimming or drifting crustaceans. 

Thorny seahorses live in sea grass beds or hide in crevices of the coral reef. Adult individuals cling to branches of floating algae. They often live in monogamous pairs, greeting each other every morning with a special 
ritualized dance.

Морские коньки и рыбы-иглы представляют два подсемейства (Hippocampinae и Syngnathinae соответственно). Поскольку большинство из них ведет более или менее скрытный образ жизни и в совершенстве приспособлено к своему окружению окраской, кожными выростами и формой тела (в большинстве случаев они подражают частям растений), можно предполагать, что ещё многие неизвестные науке виды ожидают своих исследователей! Поразительные особенности всех представителей семейства – в их уникальном способе размножения: самец вынашивает потомство!!!  Самки отдают икру самцам! Те вынашивают её снаружи в коже с нижней стороны задней части тела или внутри сумки, образованной складками кожи на брюшке (выводковая сумка у коньков, полупрозрачный кожный футляр у некоторый видов морских игл). Здесь икра оплодотворяется спермой самцов. Т.о. самцы становятся беременными и вынашивают потомство в течении нескольких недель, а потом в результате серии сильных спазмов, сжимающих область брюшка и напоминающих родовые схватки у самок млекопитающих, мальки родятся освобождаясь из сумки самца. Мальки представляют крошечные копии своих родителей. Морской конек рождает много сотен мальков несколько раз в год! Максимальная репродуктивная активность морских коньков и морских игл синхронизирована с высокими приливами, зависящими от фаз луны.

Моногамные пары некоторых видов МОРСКИХ КОНЬКОВ знамениты своим сложным ритуализированным поведением. Каждое утро они приветствуют друг друга особым ритуальным танцем. Ухаживание и передача икры самками в выводковую сумку самцов тоже сопровождается видео специфичным согласованным ритуалом.